Descobreixen cascades submarines al Cap de Creus

22/11/2006
Notícia extreta de La Malla / Àlex Domínguez Un estudi que publica aquest dijous la revista científica Nature revela un dels secrets més ben guardats d'una de les icones geogràfiques del país. L'equip d'investigadors que l'ha elaborat ha descobert que el Cap de Creus és una de les poques àrees del Mediterrani on e formen cascades submarines. Aquest fenomen "excepcional" es produeix quan les aigües properes a la costa es refreden i s'enfonsen formant congostos submarins de fins a 100 quilòmetres de longitud. Els investigadors de la Universitat de Barcelona (UB), l'Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) i el Centre d'Investigació del Fons Marí de Perpinyà han estudiat els corrents que afecten la costa de l'Alt Empordà durant més de 13 anys. El premi per aquest esforç és el descobriment d'un fenomen "excepcional" que es dóna en molt poques àrees del Mediterrani. Les cascades submarines són un fenomen oceanogràfic que s'origina quan el vent fred de la superfície terrestre fa baixar la temperatura de la superfície del mar. Aquest refredament provoca que la densitat de l'aigua augmenti i, per tant, la fagi descendir a gran velocitat creant cascades submarines. Segons l'estudi que publica Nature, les cascades submarines s'originen anualment. Els científics destaquen, però, la que es va detectar l'hivern de 2004 a 2005 -el fenomen s'acostuma a produir entre febrer i març- al Cap de Creus, ja que va fluir durant 40 dies a una velocitat d'uns quatre quilòmetres per hora. Oasi a l'abisme Aquests corrents d'aigua descendeix fins a formar torrents a milers de metres de profunditat. La conseqüència d'aquesta alteració del fons marí suposa, segons el professor de la UB Miquel Canals, una injecció de matèria orgànica altament nutritiva a zones abissals que són autèntics deserts biològics. I el resultat és la creació d'oasis en profunditats no explorables per l'home. L'Àrtic i l'Antàrtida són les zones del planeta on l'activitat d'aquestes cascades submarines és més habitual, ja que és on es registren les temperatures més baixes. Els canons que es formen en els dos pols del planeta poden tenir les dimensions del desèrtic Gran Canó del Colorado, als Estats Units.

Relacionats

Butlletí